El aborto en EEUU: un juicio de los ricos para empeorar la vida de las mujeres pobres

FUENTE:https://www.bmj.com/content/377/bmj.o1600

La Corte Suprema de los EE. UU. es un peligro para la salud pública y un ejemplo de cómo la manipulación política de los controles y equilibrios legales puede lograr una rápida victoria ideológica pero provocar daños a largo plazo para la salud y el bienestar.

Al eliminar el derecho constitucional al aborto seguro para las mujeres en los EE. UU., la Corte Suprema será responsable de un aumento en la mortalidad materna. La carga de la muerte y la enfermedad recaerá en gran medida sobre las mujeres pobres y empeorará las desigualdades en materia de salud. Las repercusiones de este juicio histórico se sentirán a nivel mundial (doi: 10.1136/bmj.o1588 ), un juicio de los ricos para empeorar la vida de los pobres. Estos son resultados predecibles que avergüenzan a la corte. Su decisión ha sido condenada por organizaciones de derechos humanos y organismos de salud pública ( https://eupha.org/repository/advocacy/Reproductive%20rights%202022.pdf ). 

En la misma semana, el tribunal revocó una restricción sobre el porte de armas de fuego en el estado de Nueva York, una política de control de armas vigente desde 1911 y a la que se atribuye haber mantenido las muertes por violencia armada muy por debajo del promedio nacional. La decisión de la corte fue rotundamente condenada por la Asociación Médica Estadounidense por ser “dañina y perturbadora” (doi: 10.1136/bmj.o1563 ). 

Por coincidencia, publicamos dos artículos educativos que destacan los desafíos médicos durante el embarazo (doi: 10.1136/bmj-2021-069739 , doi: 10.1136/bmj-2021-067728 ). Muestran que el debate sobre el manejo seguro del embarazo es complejo, evoluciona con la evidencia y es propenso a desafíos nuevos e inesperados. Hacer retroceder el reloj de los derechos reproductivos simplemente empuja estas y otras complicaciones de los embarazos no deseados a las sombras.

Estados Unidos no está solo en la erosión de los derechos humanos. El Reino Unido está utilizando mecanismos legales contra los solicitantes de asilo (doi: 10.1136/bmj.o1502 ),  y planea sustraerse a la jurisdicción del Tribunal Europeo de Derechos Humanos ( https://www.theguardian.com/law/2022 /jun/21/uks-new-bill-of-rights-will-cuttail-power-of-europeo-human-rights-court ). Históricamente, el mundo ha mirado hacia democracias establecidas como el Reino Unido y los EE. UU. para tomar la iniciativa en materia de derechos humanos. Cuando las principales democracias ignoran los derechos humanos, el efecto sobre la salud es dañino y global.

La política y el comercio pueden ser fuerzas para el bien, pero en las manos equivocadas pueden manipular los procesos legales y normativos. La Corte Suprema de los Estados Unidos debe ser un control y equilibrio contra cualquier uso indebido del poder político o comercial; en cambio, se ha convertido en un peón en una guerra ideológica que es perjudicial para la salud, en particular la salud reproductiva de las mujeres. Su decisión es un error histórico, una sentencia de muerte para las pobres mujeres, un fracaso monumental que merece la condena universal.

Cambio climático y eventos de calor extremo: cómo deben prepararse los sistemas de salud

FUENTE:NEJM.  https://catalyst.nejm.org/doi/full/10.1056/CAT.21.0454?query=CON&cid=DM1177401_Catalyst_Non_Subscriber&bid=1032748499

El calentamiento del clima de la Tierra está provocando que las olas de calor se vuelvan más frecuentes, más duraderas y más calientes, mientras ocurren en lugares que no están acostumbrados a tales fenómenos meteorológicos. Los eventos de calor extremo (EHE, por sus siglas en inglés), como los ocurridos en el oeste de los Estados Unidos, India, Pakistán, Europa Central y otros lugares en los últimos años, son una de las consecuencias más letales del cambio climático. Los EHE causan un exceso de morbilidad y mortalidad directamente por enfermedades causadas por el calor, el agravamiento de las condiciones comórbidas y la exacerbación de los efectos perjudiciales para la salud de los factores sociales, así como indirectamente por eventos corolarios como los incendios forestales y la contaminación del aire. Se prevé que los EHE relacionados con el cambio climático empeoren durante al menos las próximas 3 décadas, lo que requiere que los sistemas de salud estén preparados para enfrentar una carga creciente de enfermedades relacionadas con el calor y sean más resistentes al calor. así como para reducir los impactos climáticos relacionados con la atención de la salud.

El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) de las Naciones Unidas informó en 2021 que la actividad humana había aumentado la temperatura de la Tierra en 1,1 °C desde 1900, y advirtió que alcanzará inalterablemente 1,5 °C por encima de los niveles de 1900 en menos de 20 años, provocando impactos devastadores sobre la salud humana. Sin la rápida reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, el calentamiento global aumentará más de 1,5 °C y tendrá consecuencias catastróficas para la humanidad.

Las innumerables manifestaciones de la evolución de la crisis climática se demuestran por la mayor ocurrencia de eventos climáticos extremos como olas de calor, incendios forestales, inundaciones, sequías, tornados y ciclones tropicales. Estos eventos tienen un impacto adverso en la salud al causar lesiones y enfermedades directamente y al interrumpir el funcionamiento de las instalaciones de atención médica, entre otras formas; estos efectos en la salud afectan desproporcionadamente a las poblaciones vulnerables debido a la pobreza, la inseguridad alimentaria o de vivienda, la edad, el racismo y otros factores sociales que afectan negativamente la salud.4

Los peligros para la salud de un planeta que se calienta.  Entre la creciente variedad de eventos climáticos extremos causados ​​por el cambio climático, los eventos de calor extremo (EHE, por sus siglas en inglés), períodos prolongados de temperaturas inusualmente altas, son motivo de especial preocupación debido a sus consecuencias letales. Las olas de calor en general y los EHE en particular se han producido con mayor frecuencia y en forma creciente en lugares que no están acostumbrados a este tipo de eventos. Los EHE causan un exceso de morbilidad y mortalidad directamente por enfermedades causadas por el calor, el agravamiento de las condiciones comórbidas y la exacerbación de los efectos adversos para la salud de las circunstancias socioeconómicas y culturales, así como indirectamente por eventos a menudo asociados, como incendios forestales, sequías y contaminación del aire. Más de un tercio de las muertes relacionadas con el calor durante los últimos 30 años se atribuyen directamente al cambio climático. El IPCC predice que con 1,5 °C de calentamiento planetario, históricamente podrían ocurrir eventos de calor de dos veces por siglo cada 6 años, o casi 10 veces más a menudo.

Así, en el noroeste del Pacífico de EE. UU. se experimentó un domo de calor (cuando la atmósfera atrapa el aire caliente del océano) en el verano de 2021, durante el cual las temperaturas alcanzaron un máximo de 46,7 °C (116 °F), un evento sin precedentes en la historia registrada. Este EHE se vinculó con un aumento de 69 veces en las visitas a urgencias en el estado de Washington por insolación, agotamiento por calor, exacerbación de afecciones médicas crónicas (p. ej., afecciones cardiovasculares, enfermedades respiratorias o diabetes) y un caso de quemaduras de tercer grado por caminando sobre asfalto caliente. Si la temperatura planetaria media aumenta más allá de los 2 °C, lo que se espera al ritmo actual de emisiones de carbono, entonces el noroeste del Pacífico puede esperar que este tipo de evento de 1 en 1000 años ocurra cada 5 a 10 años.

Se pueden esperar eventos de calor de mayor frecuencia, intensidad y duración.   Se prevé que los EHE relacionados con el cambio climático empeoren durante al menos las próximas 3 décadas, lo que requiere que los sistemas de salud estén preparados para enfrentar una carga creciente de enfermedades relacionadas con el calor y sean más resistentes al calor. así como para reducir los impactos climáticos relacionados con la atención de la salud. En este artículo, los autores analizan los efectos en la salud de los EHE y brindan ejemplos ilustrativos de lo que los sistemas de salud pueden hacer para promover la preparación climática y la resiliencia al calor.

La actividad humana ha aumentado la temperatura de la Tierra en 1,1 °C desde 1900, y la advertencia es que alcanzará inalterablemente 1,5 °C por encima de los niveles de 1900 en menos de 20 años, provocando impactos devastadores sobre la salud humana.1Sin la rápida reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero, el calentamiento global aumentará más de 1,5 °C y tendrá consecuencias catastróficas para la humanidad.

A nivel mundial, esto ha resultado en un aumento del 53,7 % en la mortalidad relacionada con el calor entre las personas mayores de 65 años en los últimos 20 años,10aquellos que trabajan en la industria agrícola corren mayor riesgo.11El calentamiento nocturno causado por el cambio climático es particularmente peligroso para la salud porque no permite que el cuerpo tenga tiempo de recuperarse de un día caluroso.

A escala mundial, en comparación con los datos de 1983 a 2016, el calentamiento del planeta ha significado 3100 millones más de días-persona de calor extremo en 2020 para las personas mayores de 65 años y 626 000 millones más de días-persona de exposición para los niños menores de 1 año de edad.11Esto es especialmente problemático para un mundo cada vez más urbanizado debido al efecto isla de calor urbano , el fenómeno en el que las carreteras y los edificios en las zonas urbanas absorben y vuelven a emitir calor, lo que da como resultado temperaturas más cálidas que las zonas no urbanas circundantes en más de 10 °C.12El efecto isla de calor urbano ha acelerado los riesgos de calor para las personas que viven en vecindarios urbanos de bajos ingresos, triplicando la cantidad de personas en todo el mundo expuestas al calor extremo13como resultado de vivir en poblaciones más densas con menos acceso a factores mitigantes como la vegetación urbana.

Los períodos de calor extremo también afectarán las redes eléctricas, provocando apagones y afectando negativamente la salud y los sistemas de salud de tres maneras principales. Primero, los apagones apagan el aire acondicionado mecánico en los hogares, lugares de trabajo y otros entornos, exponiendo a muchas más personas al calor. Un estudio de tres ciudades de EE. UU. estima que los cortes de energía durante una ola de calor expondrían del 68% al 100% de esas poblaciones urbanas a un riesgo elevado de agotamiento por calor y golpe de calor.14En segundo lugar, los pacientes con diversas afecciones médicas crónicas que reciben tratamiento en el hogar con la ayuda de equipos eléctricos (p. ej., concentradores de oxígeno, ventiladores o vehículos motorizados) pueden sufrir daños porque su equipo deja de funcionar y es probable que busquen atención en el centro de atención más cercano. hospital. Los datos experimentales de los incendios forestales en el oeste de los Estados Unidos en los últimos años y del vórtice polar en Texas en 2021 indican que un número significativo de pacientes de atención domiciliaria buscarán atención en los hospitales cuando se corte la energía.

En tercer lugar, los hospitales también corren el riesgo de perder energía en situaciones en las que la red eléctrica está sobrecargada, interrumpiendo la atención y exponiendo a las personas altamente vulnerables a temperaturas elevadas. Debido a que los hospitales suelen ser edificios sellados, la pérdida de energía puede provocar un rápido aumento de la temperatura interior durante una ola de calor.15Por ejemplo, el Centro Médico de la Universidad del Sur de Alabama se quedó sin electricidad durante una ola de calor en 2010, lo que provocó que sus sistemas de refrigeración fallaran y las temperaturas interiores se dispararan.15De manera similar, el Hospital Plumas en Quincy, California, tuvo que cerrar después de que se quedó sin electricidad durante una ola de calor, lo que lo obligó a trasladar a sus pacientes.dieciséisLos hospitales más nuevos han aumentado sus capacidades de energía de emergencia para incluir refrigeración mecánica, y los hospitales certificados por los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) de EE. UU. deben tener generadores de respaldo para mantener temperaturas seguras.17Sin embargo, muchas instalaciones de atención médica (p. ej., residencias de ancianos) continúan en riesgo de perder la capacidad de aire acondicionado cuando se interrumpe la energía.

Sistemas de Salud Resistentes al Calor. La preparación del sistema de salud para la creciente amenaza de olas de calor y EHE debe basarse en el concepto de resiliencia , que el IPCC define como “la capacidad de los sistemas sociales, económicos y ambientales para hacer frente a un evento, tendencia o perturbación peligrosa”. , respondiendo o reorganizándose de manera que mantengan su función, identidad y estructura esenciales, al mismo tiempo que mantienen la capacidad de adaptación, aprendizaje y transformación”.19Dada la inevitabilidad del aumento de las temperaturas globales durante al menos las próximas 2 décadas, y probablemente más, los hospitales y los sistemas de salud deben actuar ahora para volverse más resistentes al calor. Cuando los hospitales llevan a cabo los análisis de vulnerabilidad a los peligros requeridos , según lo dispuesto por la Comisión Conjunta, deben prestar especial atención a la evaluación de los riesgos específicos del clima, como los EHE, la actualización de los planes de emergencia y la infraestructura de todo el sistema, el desarrollo de protocolos de triaje y tratamiento, y la garantía de que el personal clínico y los socorristas estén debidamente capacitados y preparados. Esto también requiere una evaluación de la comunidad circundante para identificar las poblaciones más vulnerables al calor y sus posibles consecuencias, como la pérdida de energía eléctrica.

Construyendo a partir de componentes clave del kit de herramientas de resiliencia climática de EE . UU ., discutimos estrategias y métodos para que los sistemas de salud se preparen mejor para los EHE, consideren los riesgos climáticos y las evaluaciones de vulnerabilidad de la comunidad, planifiquen los servicios de atención clínica esenciales y las necesidades de prestación de atención, y faciliten la protección de la infraestructura y la planificación de la resiliencia

El avance implacable de la medicina industrial: «Too much medicine»

FUENTE: https://www.bmj.com/content/377/bmj.o1466?utm_source=etoc&utm_medium=email&utm_campaign=tbmj&utm_content=weekly&utm_term=20220617

El sobrediagnóstico y el sobretratamiento ya están reconocidos oficialmente por la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU.  Sin embargo, el avance de la “medicina industrializada” es implacable. Las razones son complejas, pero el dinero es el principal impulsor. “Vender enfermedades” es un negocio rentable, y comercializar enfermedades explota los miedos y las emociones de los pacientes. La política juega un papel, porque los nuevos tratamientos y las promesas de intervenciones de alta tecnología son atractivas para los votantes. Los profesionales de la salud también se ven atraídos por su deseo de hacer todo lo posible por el paciente que tienen enfrente. El panorama es confuso debido a que algunas enfermedades y poblaciones están infradiagnosticadas y tratadas. Todo esto se amplifica y complica con la pandemia del covid.

Demasiada medicina, un concepto que lleva mucho más de 20 años en desarrollo, puede parecer un boxeador contra las cuerdas esperando el golpe de gracia de las industrias que venden enfermedades. Ese golpe de gracia no llegará. No vendrá debido a la fuerte evidencia que ya tenemos de los daños causados ​​por el sobrediagnóstico y el sobretratamiento. No vendrá porque la locura de la creciente demanda de servicios de salud, de “atención médica de bajo valor”, deba detenerse, porque los sistemas de salud en todas partes están al borde del colapso. No vendrá porque los intereses financieros que impulsan demasiada medicina estarán cada vez más expuestos a medida que las sociedades continúen abriéndose. No vendrá porque haya suficientes médicos, legisladores y pacientes comprometidos, armados con evidencia y soluciones, para seguir luchando, como vi en la última Conferencia sobre prevención del sobrediagnóstico en Calgary la semana pasada.

Pero algunas cosas necesitan cambiar. Shannon Brownlee y Deborah Korenstein (doi: 10.1136/bmj.n117 ) preguntaron si “dejaríamos de abusar de la atención médica de bajo valor si supiéramos con qué frecuencia daña a los pacientes”. Un enfoque en los daños a los pacientes del sobrediagnóstico y el sobretratamiento sería un argumento más poderoso que un enfoque en los costos. Esto requiere que la ciencia de los daños sea mejor considerada en el diseño de la investigación, en la vigilancia de los sistemas de salud, en la educación clínica, en los sistemas de apoyo a las decisiones y por los medios de comunicación. El BMJ podría desempeñar un papel más importante al introducir una nueva sección en los resúmenes de investigación que obligue a los autores a explicar si consideraron los daños y qué encontraron.

Una segunda linea de cambio sería adoptar la evidencia de los datos observacionales y del mundo real y optimizar los datos para informar mejor a los médicos y a los encargados de formular políticas, sin diluir la importancia y la centralidad de los ensayos controlados aleatorios bien diseñados. Sobre todo, la campaña contra el exceso de medicamentos necesita un reinicio del sistema para pasar de la retórica y la evidencia dispersa a la evidencia procesable y el impacto medible.