La epidemia de la sobrecarga de medicamentos

Maureen Dixon de Medford debe realizar un seguimiento de los muchos medicamentos recetados y vitaminas que toma diariamente, así como de las inyecciones de insulina y artritis.
Maureen Dixon toma diariamente muchos medicamentos recetados y vitaminas, así como inyecciones para la insulina y la artritis.

¿Estás tomando demasiados medicamentos?

Si eres un estadounidense mayor, es probable que tu botiquín esté repleto de píldoras para reducir el colesterol, disminuir la presión arterial y tratar de todo, desde el reflujo hasta el hipotiroidismo.

El 42% de los adultos mayores de 65 años toman cinco o más medicamentos recetados, y casi el 20% toma 10 o más, según el Instituto Lown. El instituto advierte de una creciente epidemia de sobremedicación que ha enviado en la última década a millones de personas mayores a hospitales y salas de emergencias  década como consecuencia de los efectos secundarios, a menudo graves, de los medicamentos.

Lown, publicó un informe sobre la «sobrecarga de medicamentos» el año pasado, para alertar a los pacientes, cuidadores, médicos y farmacéuticos, así como a los encargados de formular políticas, sobre los peligros de la prescripción excesiva. El informe fue desarrollado por defensores de pacientes, geriatras, enfermeras y aseguradoras de salud preocupados por las consecuencias que producen las «píldoras para todos los males».

Algunos grupos como la American Geriatric Society han repensado los criterios de uso racional de medicamentos, y los planes de salud comunitarios en todo el país están revisando las «conciliaciones» de los medicamentos que toman los pacientes.

Hay que hacer sonar la alarma de «la cultura nociva de prescripción», y promover un plan de acción para educar y capacitar a los profesionales de la salud sobre las reacciones adversas derivadas de la interacción de múltiples medicamentos. Desde síntomas relativamente menores como somnolencia, náuseas e incontinencia, hasta síntomas más graves y potencialmente mortales como el delirio y los cambios cognitivos asociados, mareos y caídas, o hemorragias internas en el cerebro.

El plan también abogará por tapar las brechas de información, a menudo causadas por una falta de coordinación en los registros médicos electrónicos, para que los especialistas sepan todos los medicamentos que toman sus pacientes. Y que  los médicos de atención primaria revisen regularmente los inventarios de medicamentos de sus pacientes con miras a reducir o reducir las dosis: «controles de prescripción»

«Cuando eres viejo, tu cuerpo procesa las drogas de una manera diferente», dijo Brownlee. «Muchas veces no se tiene ni idea de cómo interactúan estos medicamentos».

Lown culpa particularmente a los fabricantes de medicamentos por aumentar el consumo de medicamentos recetados a través de la publicidad televisiva y el marketing dirigido a los médicos. El plan de acción buscará regulaciones más estrictas que requieran una divulgación más detallada sobre los riesgos y beneficios de un medicamento.

 «Cada medicamento que se agrega aumentará el riesgo de un evento farmacológico adverso».

Para muchas personas mayores, tomar  múltiples medicamentos es una gran parte de sus rutinas diarias. Se han convertido en expertos en el manejo de jeringas, bombas, inhaladores. y separadores de pastillas. Implementan estrategias que van desde alertas de teléfonos inteligentes hasta recordatorios pegados al refrigerador.

«Hay que organizarse», dijo Maureen Dixon, de 67 años, residente de Medford que trabaja en una tienda de ropa para mujeres y toma media docena de píldoras y tres inyecciones todos los días, junto con una variedad de vitaminas recomendadas por los médicos a lo largo de los años. “Mantengo mis píldoras en un recipiente de dos niveles, mañana y tarde. Mantengo los inyectables en la mesa de la cocina.

Dixon dijo que le preocupan las reacciones adversas. Pero está convencida de que las drogas la han mantenido saludable y le han permitido trabajar bien en su séptima década. Le diagnosticaron diabetes tipo 1 cuando tenía 7 años y ha tenido que recibir inyecciones de insulina toda su vida. También ha desarrollado enfermedades cardíacas y renales y artritis reumatoide.

Dixon. “Cuando veo a mis médicos, les digo: ‘¿Debo dejar de tomarlos?’ Dicen: ‘Absolutamente no’. «

Los defensores de los pacientes de Lown no discuten que los medicamentos y las terapias emergentes en las últimas décadas han ayudado a extender la vida, especialmente los medicamentos contra el cáncer y las estatinas y los betabloqueantes que previenen los ataques cardíacos y los derrames cerebrales.

Pero estos avances, dicen, han eclipsado los crecientes riesgos de la «polifarmacia», la práctica de prescribir múltiples medicamentos a pacientes individuales.

Los efectos secundarios adversos suponen más de 35 millones de visitas a salas de emergencia y más de 2 millones de ingresos hospitalarios en los últimos 10 años, según el informe Lown. Es más dificil establecer la mortalidad que se pueda atribuir a la sobremedicación, porque muchas veces se suman varios factores causales.

Pero a medida que la población estadounidense envejece y más personas mayores toman más medicamentos, proyectan que habrá al menos 4,6 millones de hospitalizaciones de adultos mayores relacionadas con las drogas en la próxima década y un aumento de 15 veces en las visitas ambulatorias como resultado de los efectos secundarios de los medicamentos.

Brownlee dijo que parte del problema es que muchos especialistas médicos ven a los pacientes como «una colección de órganos», enfocándose solo en las partes del cuerpo que tratan sin considerar al paciente como un todo. 

Aunque los pacientes deben tener cuidado al eliminar medicamentos o reducir las dosis, los medicamentos para algunas afecciones, como la osteoporosis o la enfermedad por reflujo gastroesofágico, pueden volverse menos efectivos con el tiempo o ya no son necesarios, según los profesionales médicos.

Pero a medida que los pacientes envejecen y desarrollan problemas de salud más crónicos, la capacidad de los médicos para revisar las listas de medicamentos de sus pacientes a menudo es limitada debido a los diferentes registros médicos electrónicos. Eso a menudo conduce a lo que Brownlee llama «reconciliaciones de bolsa marrón», donde los médicos de atención primaria piden a sus pacientes que traigan todos sus medicamentos a la oficina.

«Vienen con una bolsa de papel llena de medicamentos», dijo.

El abogado retirado Martin Drilling, de 71 años, toma siete medicamentos recetados para tratar varias enfermedades crónicas, incluidas la hipertensión y la diabetes, y permanece activo caminando por su ciudad natal de Plymouth con su esposa. Hace dos años, pudo eliminar un medicamento, que trató una erupción cutánea que no ha vuelto a aparecer. Pero admite que fue una rara victoria al reducir su creciente lista de fármacos.

Obviamente, todos estamos tomando más píldoras que hace 10 años 

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