Las pastillas no son la respuesta a estilos de vida poco saludables

Editorial del BMJ de esta semana:

Más de la mitad de los adultos mayores de 45 años serán etiquetados como hipertensos si se adoptan nuevas pautas en EE. UU., Concluye un estudio en The BMJ esta semana (doi: 10.1136 / bmj.k2357 ). Esto equivale a 70 millones de personas en los EE. UU. Y 267 millones de personas en China que son elegibles para ser tratados con medicamentos antihipertensivos, un marcado aumento en las ya altas tasas de tratamiento farmacológico para la presión arterial alta. Además, el estudio calcula que se aconsejaría iniciar la toma de medicamentos a 7,5 millones de personas en los EE. UU. y 55 millones en China que comenzaran el tratamiento con medicamentos, mientras que 14 millones en los EE. UU. Y 30 millones en China recibirían un tratamiento más intensivo. La evidencia de los ensayos indica algún beneficio de los medicamentos en términos de reducción del riesgo de accidente cerebrovascular y enfermedad cardíaca, pero, ¿es la medicación masiva realmente lo que queremos?

La hipertensión es solo una de las muchas enfermedades susceptibles de tomar pastillas. Otra es la diabetes tipo 2. Una vez que se pensó que era irreversible y progresivo, ahora se sabe que es potencialmente reversible a través de la pérdida de peso. Esta es la conclusión prudente de la revisión de Nita Forouhi y sus colegas (doi: 10.1136 / bmj.k2234 ), parte de nuestra serie sobre la ciencia y la política de la nutrición ( bmj.com/food-for-thought ). Ya sea por restricción de calorías o carbohidratos, la pérdida de peso ha demostrado mejorar el control glucémico, la presión arterial y el perfil lipídico, y es la clave para el tratamiento y la prevención de la diabetes tipo 2.

¿Qué pasa con la enfermedad del hígado graso no alcohólico (NAFLD), que ahora se estima afecta a más de una cuarta parte de los adultos y hasta al 90% de las personas con obesidad o diabetes tipo 2? Esto también es en gran parte una enfermedad del estilo de vida, estrechamente relacionada con el sobrepeso y la obesidad, así como con la diabetes tipo 2 y la enfermedad cardíaca. Puede leer sobre cómo diagnosticar y controlar pacientes con NAFLD en la revisión de Christopher Byrne y sus colegas (doi: 10.1136 / bmj.k2734 ). En cuanto al tratamiento, una vez más se debe a la pérdida de peso a través de la dieta y el ejercicio. Actualmente no hay tratamientos farmacológicos aprobados por la FDA. Sin embargo, hay cerca de 100 medicamentos que actualmente se encuentran en ensayos clínicos de fase II y III, y se estima que el mercado de NAFLD tendrá un valor de $ 1,6 mil millones (£ 1,2 mil millones; € 1,4 mil millones) para 2020. 1

Esta es una perspectiva atroz. Todos los sistemas de salud están bajo presión, y es correcto que dejemos de hacer cosas que no funcionan, como dice Ann Robinson (doi: 10.1136 / bmj.k3028 ). Pero las píldoras no pueden ser la respuesta a enfermedades causadas por una vida poco saludable. Además del costo insostenible de un beneficio a menudo marginal, siempre causan daño. En lugar de medicar a casi toda la población adulta, invirtamos nuestros preciosos recursos en cambios sociales y de estilo de vida, salud pública y prevención.

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